CAMIONES EN LA "RED BALL EXPRESS", NORMANDÍA '44 - WW2 en Imágenes - Segunda Guerra Mundial

6 de junio de 2014

CAMIONES EN LA "RED BALL EXPRESS", NORMANDÍA '44



Imagen:
Varios camiones GMC tienen dificultades para seguir su camino dentro la operación "Red Ball Express", Normandía, 1944. Había días que la ruta se hacía casi intransitable a causa del barro formado por la lluvia.

Lugar: Baja Normandía, Francia,

Fecha: Agosto-Noviembre 1.944

Distintivo Red Ball Express:
Cada camión llevaba un distintivo como el de la imagen.



Mapas de la Red Ball Express y otras rutas similares: 

25 agosto 1944
10 septiembre 1944
30 noviembre 1944
Tres mapas de la ruta Red Ball Express en Normandía y otras tres líneas más de abastecimiento, nos muestran el trayecto desde el 25 de agosto de 1944 hasta el 30 de noviembre de 1944.

White Ball Express:
La primera de las rutas establecidas después de Red Ball fue la White Ball Express, el 6 de octubre de 1944. La función de la White Ball Express fue transportar el material desde los puertos de Le Havre y Rouen a los depósitos y los puntos de transbordo ferroviario cerca de París.

Green Diamond Express: 
La Green Diamond Express comenzó el 14 de octubre de 1944 para trasladar los suministros de los almacenes de Normandía a los puntos de carga por ferrocarril en Avranches y Dol-de-Bretagne. Su duración fue solo de tres semanas, hasta el 1 de noviembre.

ABC Express:
El punto de partida de la Línea ABC Express comenzó en Amberes, Bélgica. Esta fue la línea de camiones de suministros de más duración utilizada por los aliados en la Segunda Guerra Mundial. Los suministros llegaban al puerto de Amberes, trabajadores portuarios civiles descargaban la carga y la trasladaban a una zona específica a las afueras del puerto. 
Catorce diferentes compañías de transporte llevaban los suministros desde ese punto a las líneas del frente en ciudades de Bélgica como Lieja, Mons y Charleroi. Esta ruta también se llamó la línea de "Amberes -Bruselas- Charleroi". Comenzó el 30 de noviembre de 1944 y estuvo en uso hasta el 26 de marzo de 1945.
 

Historia:
Numerosos modelos de camiones participaron en la llamada "Red Ball Express", un complejo sistema logístico diseñado por los Aliados para abastecer a las tropas que avanzaban por Europa tras el Día-D. Su duración fue de tres meses del 25 de agosto al 16 de noviembre de 1944.

Con los ferrocarriles destruidos en Francia a causa de los bombardeos aliados, realizados para privar a los alemanes de métodos para suministrarse, solo quedaba utilizar los camiones como transporte para abastecer a las tropas dispersas por las zonas de batalla.

Las Divisiones americanas esparcidas por territorio francés eran muy numerosas y tenían un gasto elevado en suministros, unas 700 Tn diarias, la Red Ball puso en funcionamiento 6.000 vehículos, entre ellos varios tipos de camiones, consiguiendo transportar diariamente 12.500 Tn.

El responsable de esta gigantesca red logística fue el Coronel Loren Albert Ayers, apodado el "Pequeño Patton".

Se idearon dos rutas de suministros (cerradas al tráfico civil), desde Cherburgo hasta Chartres, la zona norte para llevar los vehículos con mercancías y la ruta sur para que regresaran vacíos.
Cada convoy iba escoltado por dos Jeeps, uno en cada extremo.

La velocidad establecida para los vehículos durante la ruta era de 40 km/h.

El tráfico era continuo tanto de día como de noche.

Una norma muy importante para la tripulación de los vehículos era que bajo ningún concepto los conductores y copilotos debían bajarse de los camiones para auxiliar a otro vehículo con problemas mecánicos; el vehículo que necesitara ayuda debía quedarse en ese lugar hasta que llegara una unidad de reparaciones, una vez reparado debía incorporarse al siguiente convoy que pasara.

Los puntos de reparación estaban a unos 50 km/h de distacia unos de otros, con campamentos de control para el descanso y cambio de conductores en las principales ciudades a lo largo de la ruta.

Nada más que en la primera semana de septiembre hubo 2.500 reparaciones mecánicas urgentes en los vehículos, duplicándose dos semanas después, el agotamiento de los conductores hacía que muchas veces hubiera accidentes graves.

Los convoyes eran el objetivo principal de la Luftwaffe, pero la mayor dificultad encontrada fue el buscar conductores para la travesía.

Casi el 75% de los conductores eran afroamericanos.

A principios de septiembre 1944 los aliados capturaron el puerto de Amberes, el puerto más grande de Bélgica y uno de los mayores puertos del Mar del Norte. Las fuerzas canadienses consiguieron este gran puerto junto a otras tropas aliadas durante la Batalla del Estuario del Escalda (del 2 octubre hasta el 8 noviembre de 1944).
Desde el 28 de noviembre las rutas de suministro empezaron a seguir otros sistemas más rápidos de abastecimiento.

Algunos de los modelos de camiones utilizados en la Red Ball Express:

GMC CCKW:


El GMC CCKW fue un camión de 2½ toneladas, de tracción 6x6, fabricado por la General Motor Company, en Detroit, Míchigan, Estados Unidos, destinado para uso militar.
Se fabricó desde 1941 a 1945, se produjeron 800.000 unidades en 58 versiones diferentes.
En la Segunda Guerra Mundial se les conoció con el apodo de "Jimmy".

Especificaciones:

Motor: 6 cilindros en línea, 4 tiempos, OHV, refrigerado por líquido 
Combustible: gasolina 
Potencia: 104 CV (SAE) a 2.750 rpm
Altura: 2,79 m
Longitud: 6,86 m
Ancho: 2,23 m
Peso (vacío): 8100 libras (700 libras más pesados ​​con el torno)
Peso: 5 Tn
Capacidad de carga máxima: 2 267 kg.
Max. límite de velocidad: 72 km/h
Capacidad del depósito: 100 L.
Autonomía: 480 km
Transmisión: 6x6

El GMC CCKW se utilizó como:
  • Camión de carga 2 ½ Ton, 6X6 
  • Cisterna de agua de 700 Gal. 
  • Combustible 
  • Residuos 
  • Mantenimiento y provisiones para artillería  
  • M27B1 Bomberos  
  • M1 Productos químicos 
  • Enfermería 
  • Comunicaciones/Radio

U-7144-T 4 Tn. 4x4 (G-510)


El camión U-7144-T de 4 toneladas 4x4 (G-510) (G-691) fue producido en dos modelos diferentes (7144 / 444), con 11.000 unidades de uno y 2750 de otro.
El U-7144-T y el 444T montaban motores ​​Hércules RXC 529 de 112hp y 6 cil. motor de gasolina. Tenían una capacidad máxima de carga de 13.607 kg.

FEDERAL 94x43 4 Tn - 5 Tn. 4x4 (G-513)


El Federal 94x43 de 4/5 toneladas 4x4 (G-513) fue producido por el ejército de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial como un camión de transporte. Se construyeron 8.119 unidades.
El 94x43B y 94x43C eran modelos exclusivos militares (también se construyeron otras variantes para uso civil), con una cabina abierta y techo de lona. Algunas unidades fueron equipadas con soportes de ametralladora para la defensa antiaérea.
El 94x43 Federal montaba un motor Hércules RXC 529 , motor de gasolina de 6 cil. 112hp. 
Tenía una capacidad máxima de remolque de carga de 13.607 kg.

CHEVROLET 1 1/2 Tn. 4x4 (G7113)


El Chevrolet 1 1/2 Tn. 4x4 (G7113) fue parte de la serie G506 de 1 1/2 Tn. con cabina cerrada construidos por Chevrolet con un gran número de unidades construidas durante la Segunda Guerra Mundial. El G7113 se utilizó para transporte de municiones, raciones, suministros médicos, etc.

Todos los camiones de la serie G506 montaban un motor ​​Chevrolet 235 cu.83 hp de seis cilindrosacoplado a una transmisión de cuatro velocidades y una caja de transferencia de dos velocidades. Tenía una distancia entre ejes de
3,68 m.

DIAMOND T M20 12 Tn. M9 (G-159)


El Diamond T M20 de 12 toneladas 6x4 y el remolque M9 de capacidad 45 Tn. se produjeron durante la Segunda Guerra Mundial como una plataforma para el transporte del carro de combate M4 Sherman. La combinación de camión y remolque recibió la nomenclatura de M19. 

El remolque también se utilizó como transporte de munición y combustible (véase imagen nº 7).
El Diamond T M20 fue también conocido como Modelo 820, equipado con un motor diesel DFXE Hércules. 

El compartimiento del motor fue abierto por ambos lados, con las cubiertas unidas por bisagras a lo largo de la línea central del capó, de la parte de delante hacia atrás (a veces llamado  también alas de mariposa). La cabina se hizo de dos formas, abierta con capota de lona y cerrada.
Al igual que el modelo de camión Federal 94, fue provisto de una plataforma de ametralladora  en el lado del copiloto, entre la cabina y el remolque. 

M1 / M1A1 6 Tn. 6x6


El Ward LaFrance / Kenworth Truck, Heavy Demolición, de 6Tn, 6x6 tuvo dos variantes principales, el M1 modelo con una cabina de metal y guardabarros curvos, seguido por el M1A1 modelo con una capota de lona y guardabarros planos. El modelo de cabina abierta a menudo estaba equipado con un anillo de montaje para ametralladora. 
Se construyeron un total de 4.925 vehículos.
La potente grúa tuvo mucho éxito durante la WWII.


EXTRA:


0- Policía Militar al lado de uno de los numerosos carteles que indicaban normas a seguir para la ruta Red Ball Express.


1-Convoy de camiones entre ellos modelos GMC CCKW en una carretera en Normadía, 1944.


2-Una gran cantidad de bidones de combustible esperan ser cargados en los camiones GMC.


3-Convoyes de camiones preparados para salir desde un punto de avituallamiento de la Red Ball Express, Normandía, 1944.


4-Tripulantes de un GMC revisan el motor del camión para una puesta a punto antes de emprender la ruta Red Ball Express, el sirviente de ametralladora prepara su M2 o ametralladora Browning calibre .50.


5-Convoy de camiones cisterna durante la ruta Red Ball Express, cada camión transportaba 7.500 litros de combustible. En esta imagen los vemos estacionados recibiendo ordenes de la Policia Militar. Los últimos diez minutos de cada hora los convoyes debían parar y estacionarse.

El primer camión es un modelo U-7144-T 4x4(G-510), el segundo camión muy parecido es un modelo Federal 94x43 4x4 (G-513).


6-Imagen de otro tramo de la ruta Red Ball Express, en esta ocasión vemos camiones modelo Chevrolet G-7113, posiblemente transportando raciones de comida.




7a-Un convoy compuesto por camiones modelo Diamond T M20 12 Tn. (G-159) atraviesa un pueblo en ruinas de la Baja Normandía, 1944.

7b-En esta imagen podemos ver el remolque utilizado por el camión Diamond, esta vez como su principal función, el transporte de vehículos blindados, el blidado es el carro medio M3 Lee.

7c-Vista superior del remolque de 45 Tn M9 utilizado en los camiones Diamond durante la Red Ball Express.


8-Revisión de la presión de los neumáticos por un miembro de la tripulación de los camiones de la Red Ball Express.


9-Cañón antiaéreo automático Bofors del 452 º Batallón de Artillería Antiaérea de los Estados Unidos, dando protección a los camiones de suministros de la Red Ball Express, 9 de noviembre de 1944.


10-Preparación y puesta a punto de los camiones para la salida hacia la ruta Red Balla Express, la tripulación llena los depósitos de los camiones marca Chevrolet G-7113.
Los camiones pertenecían al 514th Quartermaster Truck Regiment, compuesto por soldados afroamericanos. Todos ellos entrenados en el manejo y mecánica de los camiones durante las largas marchas nocturnas.


11-Camiones de la Red Ball Express se ponen en marcha cargados de municiones, es hora de llevar suministros a las Divisiones en Normandía.


12-Un convoy de la Red Ball Express hace un alto en el camino para recibir instrucciones. El Jeep Willys en primer plano es el primer vehículo del convoy, otro Jeep se sitúa al final del convoy.


13-Una escena muy común en la transitada Red Ball Express, los accidentes eran habituales dado el cansancio de los conductores y el exceso de velocidad en la ruta.
Se estipuló que la velocidad máxima fuera entre 40-50 km/h aprox, pero los conductores y mecánicos se las ingeniaban para retocar los motores y alcanzar los 70 km/h.



14-Descarga de recambios de vehículos mediante gruas, en 81 días fueron transportadas más de 400.000 Tn.


15-Carga de material en los camiones de la Red Ball Express, comienza la dura jornada de trabajo.


16-Un camión GMC decorado por el conductor, en la parte frontal lleva colocadas varias cintas de balas del calibre 50. En el parabrisas del copiloto vemos una silueta de ilustración de una chica pin-up.


17-Los continuos problemas durante la ruta hacían al cuerpo de ingenieros desarrollar nuevas formas para no parar la línea de abastecimiento, como ocurre en este caso al encontrarse un río.


18-Letrero indicando el tráfico cerrado a vehículos civiles durante la ruta Red Ball Express.


19-Gran accidente de un camión pesado modelo Ward LaFrance / Kenworth Truck, Heavy Wrecker, M1A1 6-ton, 6x6, utilizado normalmente como vehículo grúa de recuperación. En esta imagen vemos como un carro medio de recuperación M3 Lee/Grant se está preparando para sacarlo del barranco.


20-Un camión Federal 93X43A utilizado como vehículo frigorífico para el transporte de alimentos.
Puede verse perfectamente el puesto de sirviente de ametralladora pesada Browning cal. 50.


21-La compañía de mantenimiento de los vehículos llegó a reparar a finales de septiembre de 1.944 hasta 1.500 vehículos en un dia, además de tener más de 600 vehículos para ser reemplazados.
Para reparar un motor completamente se necesitaba hasta 72 horas, instalar un motor nuevo de 4 a 5 horas, la colocación de un embrague nuevo 45 min y un cambio de transmisión 2 horas.


22-La Policía Militar generalmente se desplazada en moto, normalmente en una Harley-Davidson de 737cc, ellos se encargaban del control de las normas de circulación de los convoyes.


23-Un camión Diamond T modelo 980/981 arrastra un remolque especial cargado de cajas de municiones.


24-Un semi-oruga Half-track M3 en su variante M16 modificado para la defensa antiaérea. Fue utilizado en numerosas ocasiones para dar protección a los convoyes de la Red Ball Express. El vehículo lleva como arma principal un M45 Quadmount (un montaje cuadruple de 4 ametralladoras pesadas M2 (Browning cal. 50.), capaces de disparar cada una 450 a 600 disparos/min.

*Muchas de las imágenes las podéis encontrar en el libro "Red Ball Express: Supply Line from the D-Day Beaches" del autor Pat Ware.


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2 comentarios :

  1. Así es Aníbal, una operación de logística que unida a las otras líneas de suministro como la White, Green y ABC fueron indispensables para las victorias aliadas en esa zona de Normandía. Una increíble operación.
    Saludos.

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  2. Muy buena entrada esta, Panzer Commander.
    Además muy merecido el reconocimiento que haces en tu blog al Red Ball Express, que con su abnegación y entrega consiguieron que el esfuerzo de guerra usa tuviera pegada en el frente de batalla, gracias a la constante entrega de suministros y lo necesario para que um ejército tan móvil como el de EEUU pudiera sostener continuadamente su esfuerzo.


    Te felicito.

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