EL ÚLTIMO VUELO DEL B-24 LIBERATOR "EXTRA JOKER" - WW2 en Imágenes - Blog Segunda Guerra Mundial

9 de junio de 2019

EL ÚLTIMO VUELO DEL B-24 LIBERATOR "EXTRA JOKER"



EL ÚLTIMO VUELO DEL B-24 LIBERATOR "EXTRA JOKER"

Serie increíble-impactante

Imagen:
Impactante imagen de los últimos momentos del bombardero pesado Consolidated B-24 Liberator "Extra Joker" de la USAAF (Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos). El objetivo del Escuadrón 725th Bomb Squadron, 451st Bomb Group, 15th Air Force era destruir una zona industrial importante en Austria. El bombardero de apodo "Extra Joker" fue atacado por dos cazas alemanes tipo Focke-Wulf Fw 190 y Messerschmitt Bf 109 mientras sobrevolaba la ciudad austriaca de Türnitz, en cuestión de segundos las llamas envolvieron el avión, minutos después el aparato explotó en el aire pereciendo los 10 tripulantes.

Todos los bombarderos de ese escuadrón excepto el que tomó esta fotografía fueron derribados. Estas impactantes y sobrecogedoras fotografías fueron tomadas por el Sargento Leo Stautsenberger el 23 de agosto de 1944, quien ese día volvió a nacer ya que era el camarógrafo del bombadero en llamas Extra Joker. Ese fatídico día le pidieron que volara en otro avión para tomar fotos del Extra Joker en vuelo. El Sargento Leo cuando llegó a base comunicó...

"Me sentí culpable tomando fotos de forma impotente mientras mis compañeros ardían. Sucedió tan rápido que no tuvieron oportunidad de defenderse".

Tripulación del B-24 Liberator "Extra Joker": 
  1. 1st Lt. Kenneth A. Whiting - Piloto. Salt Lake City, Utah.
  2. 1st Lt. Alvin W. Moore - Copiloto. Mc Minnville, Oregon.
  3. 2nd Lt. Francis J. Bednarek - Navegador. Ashley, Pennsylvania.
  4. 2nd Lt. Edward S. Waneski - Bombardero. Brooklyn, New York.
  5. Sgt. Peter Breda - Artillero torreta superior. Lima, Ohio.
  6. Sgt. Harry V. Bates - Artillero torreta bola. Reinholds, Pennsylvania.
  7. Sgt. Joseph Garbacz - Artillero lateral derecho. Detroit, Michigan.
  8. S/Sgt. Milton R. Nitsch - Artillero lateral izquierdo. Sheboygan, Wisconsin.
  9. Sgt. Elmer J. Anderson - Artillero torreta nariz. Los Angeles, California.
  10. Sgt. Oscar W. Bateman -  Artillero torreta de cola. Baton Rouge, Louisiana.
Características generales B-24 Liberator:
  • Tripulación: 8-10
  • Longitud: 20,6 m
  • Envergadura: 33,5 m
  • Altura: 5,5 m
  • Superficie alar: 97,4 m²
  • Peso vacío: 16 590 kg
  • Peso cargado: 25 000 kg
  • Peso máximo al despegue: 29 500 kg
  • Planta motriz: 4× Pratt & Whitney R-1830, radiales turbo sobrealimentados de 14 cilindros en doble estrella.
  • Potencia: 900 kW (1200 hp) cada uno.
  • Hélices: 1× Tripala por motor.
  • Alargamiento alar: 11,55
  • Área de resistencia: 3,95 m²
Rendimiento:
  • Velocidad máxima operativa (Vno): 470 km/h
  • Velocidad crucero (Vc): 346 km/h
  • Velocidad de entrada en pérdida (Vs): 153 km/h
  • Alcance: 3400 km
  • Radio de acción: km
  • Alcance en combate: km
  • Alcance en ferry: 6000 km km
  • Techo de vuelo: 8535 m
  • Régimen de ascenso: 5,2 m/s
  • Carga alar: 256 kg/m²
  • Potencia/peso: 144 W/kg
Armamento:
  • Ametralladoras:
  • 10x Browning M2 de 12,7 mm (.50), ocho de ellas en cuatro torretas (frontal, dorsal, ventral y de cola) y las otras dos sobre afustes laterales (una a cada lado).
  • Bombas:
  • Corto alcance (643,74 km): 3900 kg de bombas
  • Largo alcance (1287,48 km): 2300 kg de bombas
  • Extra largo alcance (1.931,21 km): 1200 kg de bombas

Insignia del 451st Bomb Group

Historia:
El 451st Bomb Group estaba formado por bombarderos tipo B-24 Liberator que tenían su base en Italia durante 1944-45, participando en la campaña de bombardeos estratégicos, además de brindar apoyo a la fuerza aérea táctica en Italia.
 
El grupo se activó el 1 de mayo de 1943 entrenándose con el B-24. Era uno de los seis grupos B-24 que originalmente se esperaba que llegaran a la Décimo Quinta Fuerza Aérea a finales de diciembre de 1943. Solo tres de estos grupos llegaron a tiempo, incluyendo el 451, aunque el grupo no llegó oficialmente a su primera base italiana hasta enero de 1944.
 
La principal misión del 451st Bomb Group era participar en la campaña de bombardeo estratégico en toda Europa, abarcando la mayor parte del sur de Europa, objetivos en Italia, Francia, Alemania, Checoslovaquia, Austria, Hungría, Rumania, Bulgaria, Albania y Grecia. Destruyó muchos objetivos industriales, refinerías de petróleo, fábricas de aviones y otros objetivos estratégicos.
 
El 17 de mayo de 1944 el 451st Bomb Group fue uno de los diez grupos B-24 que atacaron los puertos italianos de Piombino, San Stefano y Porto Ferraio (Elba), parte del esfuerzo para apoyar el avance hacia Roma. En agosto de 1944 el grupo apoyó la Operación Dragón: ejecutada el 15 de agosto de 1944, permitiendo el desembarco de los Aliados en el sureste de Francia,
 
En abril de 1945 el 451st Bomb Group apoyó los avances finales Aliados en el norte de Italia que terminaron con la rendición de los Ejércitos alemanes en el país.
 
El 451st Bomb Group regresó a los Estados Unidos en junio de 1945 y se desactivó el 26 de septiembre de 1945.

TIPOS DE CAZAS ALEMANES INVOLUCRADOS
EN LA DESTRUCCIÓN DEL B-24 LIBERATOR "EXTRA JOKER"

 Messerschmitt Bf 109

 Focke-Wulf Fw 190


PRIMER ATAQUE:
LOS DOS CAZAS ALEMANES HIEREN AL B-24


      En esta dos imagen vemos al bombardero B-24 Liberator "Extra Joker" unos momentos antes de estallar en llamas y perder el control. Puede verse el primer fuego que acababa de comenzar en el ala izquierda detrás del motor número 1.




      Segundos más tarde el pequeño fuego iniciado en el ala izquierda da paso a una explosión en el motor número 1, la gravedad del "Extra Joker" comienza a ser latente. El gran pájaro envuelto en fuego se precipita hacia tierra prácticamente fuera de control.


      SEGUNDO ATAQUE:
      SECUENCIA DE COMBATE.
      LOS DOS CAZAS ALEMANES PERSIGUEN AL B-24

      La siguiente secuencia de imágenes nos muestra la caza sin piedad que sufrió la tripulación del B-24 Liberator "Extra Joker". Los círculos blancos marcados en algunas de las fotografías son la ubicación de los dos atacantes, los cazas Focke-Wulf Fw 190 y Messerschmitt Bf 109.









      Entrada dedicada a todas las tripulaciones de bombarderos Aliados que perdieron la vida durante la Segunda Guerra Mundial.
      D.E.P.

      Parte de las imágenes gracias a la información de la web oficial del 451st Bomb Group.


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